Astăzi, 15 mai 2024, sărbătorim Ziua Bujorului Românesc și marcăm al doilea an de când bujorul a fost recunoscut ca Floarea Națională a României.

 Pe teritoriul României, din Banat până în Dobrogea şi din Oltenia până în Transilvania şi Moldova cresc spontan cinci specii de bujor în rezervaţii naturale protejate prin lege, având un mare potenţial biologic şi ornamental, precum şi trei specii cultivate cu peste 100 de varietăţi şi soiuri.

 Mai multe regiuni ale țării găzduiesc anual, în luna mai, sărbători și festivaluri ale bujorului, având în vedere că acesta beneficiază de o adaptabilitate foarte ridicată,  putând fi cultivat aproape pe întreg teritoriul țării, de la câmpie până la zonele muntoase.

Bujorul românesc Paeonia peregrina este o specie balcanică originară din sud-estul Europei, distribuită din Italia (Basilicata, Calabria), Albania, Grecia, Macedonia, Serbia, Bulgaria, România (Podișul Dobrogei) până în Turcia (Anatolia) și Moldova. La noi este o specie spontană întâlnită în mai multe regiuni ale țării, precum Măcin (Podișul Dobrogean de Nord) și Babadag (Tulcea), Constanța, Troianul (Teleorman), Comana (Giurgiu), Zau de Câmpie (Mureș), Plenița (Dolj) sau Stoicănești (Olt), Ilfov, Galați (Ciocârlan, 2009). Este o specie comună întâlnită în zone pietroase, aride, stâncoase, la marginea pădurilor sau poienilor și, mai rar, în ierburi. De obicei se găsește mai ales la umbra pădurilor de foioase cu frunze late, pădurilor de pini sau pădurilor mixte.

Bujorul românesc este o plantă perenă, cu tulpini erecte, neramificate, frunze de culoare verde-închis. Florile solitare, ce apar în partea superioară a tulpinilor florale sunt mari, de culoarea sângelui și puternic înmiresmate, cu un parfum care amintește de trandafiri. Caracterele cel mai distincte ale Paeonia peregrina sunt reprezentate de segmentele de frunze lobate în formă de dinți, adesea cu peri de-a lungul venelor de pe suprafața superioară, și de corolele roșu-închis în formă de cupă care o deosebesc de Paeonia officinalis.

Etimologia numelui științific Paeonia peregrina

Epitetul specific, peregrina, provine din latinescul peregrīnus (străin), de la peregrē (a fi în străinătate) [per- (prin) + -ager (pământ), ad litteram, dincolo de hotarele pământului propriu; călător].

Numele generic, Paeonia, provine din greaca veche: paiônia, legat de paiônios (vindecare) și paiôn (medic), la fel ca Paiā́npaean.

Potrivit lui Homer, Paean (Paian, Paiêôn sau Paiôn – vindecătorul) era medicul zeilor olimpici, considerat de Hesiod ca o zeitate individuală care „cunoaște remediile pentru toate lucrurile”. Cu ierburile și medicamentele sale liniștitoare, el vindecă, de exemplu, pe zeul olimpic al războiului rănit, Ares, care se întoarce în Olimp după ce a fost rănit de eroul muritor Diomede pe câmpul de luptă troian, și pe zeul morților și regele împărăției umbrelor, Hades, care a fost rănit de săgeata otrăvită a lui Heracle.

După perioada lui Homer și Hesiod, cuvântul Paean devine un epitet al lui Apollo și mai târziu, un nume de familie al lui Asclepius, fiul lui Apollo, zeul-vindecător .

Legende și simbolism

Mitologia greacă a oferit diverse legende despre bujor și despre apariția sa pe pământ ca simbol al frumuseții și al cunoașterii.

Într-una dintre legende, Paean, care a fost studentul zeului medicinei, Asclepius, a reușit să-l vindece pe Hades extrăgând un ser miraculos din rădăcinile unei plante necunoscute. Orbit de invidia față de studentul său care l-a eclipsat cu abilitățile și cunoștințele sale, Asclepius a jurat că îl va ucide. Impresionat de istețul Paean, Zeus, care nu putea lăsa un muritor să depășească în cunoaștere un zeu, l-a salvat pe talentatul tânăr doctor de mânia lui Asclepius, transformându-l într-un bujor, care înflorește an de an în luna mai, celebrându-i astfel excepționalele aptitudini.

Un mit similar spune povestea lui Paean care a fost învățat de zeița Leto (mama lui Apollo și zeiță a fertilității) cum să găsească o rădăcină magică pe Muntele Olimp, care avea darul de a alina durerile femeilor la naștere. Acest lucru a provocat invidia lui Asclepius și dorința lui de a-și ucide elevul. Pentru a-l salva de mânia stăpânului său, Zeus l-a transformat pe Paeon într-o floare de bujor. Folosit pentru a vindeca rănile zeilor, bujorul, care înflorește în nopțile cu lună plină, era înzestrat cu puteri supranaturale. Pentru a folosi puterile vindecătoare ale acestei flori, se spunea că rădăcinile ar trebui recoltate numai noaptea. Nu numai florile de bujor au proprietăți medicinale, ci și semințele. În antichitate, semințele de bujor erau folosite frecvent de femeile pe cale să nască, atât în magia albă, cât și în cea neagră, pentru a-și proteja nou-născuții de deochi. De asemenea, petalele de bujor sunt folosite în baia de după botezul nou-născuților pentru a transmite copilului toate calitățile plantei și ale florii de bujor. Un mit grecesc explică apariția bujorilor roșii. Frumusețea nimfei Paeonia atrage atenția frivolului zeu Apolo, care o curtează intens. Captând furia și invidia Afroditei, zeița iubirii și a frumuseții, nimfa timidă devine jenată, îmbujorându-se. Neputând suporta eclipsarea propriei frumuseți, mândra Afrodita o blestemă pe Paeonia să se transforme într-un bujor roșu. În mod similar, un mit grecesc spune că nimfele cochete și obraznice își ascundeau goliciunea în petalele florilor de bujor, pentru a evita privirile indiscrete ale bărbaților. De aici se spune că bujorii au o frumusețe aparte, florile fiind asociate cu rușinea și timiditatea.